В книге автор постоянно цитирует себя с помощью главного персонажа (или не цитирует — тогда это такой странный юмор). Его, вроде, называют китайским Пелевиным, но он скорее китайский Маркес. Китайский магический реализм с перерождениями, злыми духами, специфическим юмором и натурализмом.

Сама книга про семью, прощение и про жизнь простых людей на фоне исторических процессов. Благодаря Яню я посмотрел почти всего Чжана Имоу, а также «Империю солнца» по Дж. Балларду и почитал про историю Китая.

Удивительно, что Мао Цзедун был упырем похлеще Сталина, однако его красную книжечку до сих пор проходят в китайских школах, говорят. А также интересно, что Янь — зампредседателя Союза писателей Китая.